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Valle Cochamó, Chile

Qué es necesario saber antes de ir:

El largo 5 de Camp Farm / Gardens of the Galaxy.
  • El Valle Cochamó NO es una zona para principiantes. Se requiere amplia experiencia en paredes multilargos de escalada tradicional. Si éres principiante o tienes poca experiencia en multilargos, mejor considerar destinos de multilargos menos remotos y con logísticas y rutas más fáciles, como por ejemplo Frey, ubicado cerca de Bariloche, Argentina.
  • Grados y longitudes: La mayoría de las rutas de multilagros comienzan en los grados 5.10c / 6b+ y de allí aumentan en dificultad; su rango en longitud es de entre 8 a 30 largos.
  • No existe un equipo de rescate ni servicios médicos. Además, al ser una zona remota y de difícil acceso hace que cualquier evacuación sea dificultosa y aumenta los riesgos de muerte.

Descripción

Cientos de metros de paredes de granito bordean el valle a lo largo del Río Cochamó en el sector de La Junta. La cantidad de roca provee un potencial de rutas que supera lo imaginable. Debido a su historia relativamente corta, éstas paredes han sido recientemente reconocidas como un destino internacional de escalada de multilargo. Si éres un escalador de grandes paredes y te gusta establecer nuevas líneas rodeadas de un hermoso paisaje, Valle Cochamó es uno de los mejores destinos de Sudamerica.

Muchos escaladores que han pasado tiempo en el Valle de Yosemite, en Estados Unidos, han encontrado que la escalada en el Valle Cochamó comparte algunas características con respecto a las formaciones graníticas. Lo que afortunadamente no comparte gracias a la inexistencia de acceso vehicular en Cochamó, es el ruido de motores de autos, generadores y turismo masivo. El Camping La Junta generalmente llegan a su capacidad máxima durante enero y febrero. Es una buena idea planear y reservar con anticipación. Ir a cochamo.com/reservas/. Si piensas dormir en los campamentos de altura, por favor leer el post Valles de Altura.

Multilargos

Vista de Trinidad y Anfiteatro desde la pared del Arco Iris.

200 rutas de multilargos. Algunos de los clásicos son:

  • E.Z Does It (5.10d, 10 largos)
  • Presencia de mi Padre (5.10, 1400 m)
  • No Hay Hoyes (5.11a, 6 largos)
  • Bienvenidos a Mi Insomnio (5.11b, 20 largos)
  • Al Centro y Adentro (5.11+, 500 m)
  • Las Manos del Día (5.11+, 500 m)
  • Todo Cambia (5.11+)
  • Postive Affect (5.12b, 1000m)
  • Doña Devora Dedos (5.12c, 10 largos)
  • Tigres del Norte (5.12d, 1200 m)

El rack: Contar con un doble rack de los mas chicos frends hasta un 4, un set de stoppers, unos micro stoppers, un 5, unos offset pequeños y 2 cuerdas de 60 m. Con este rack podrás subir la mayoría de las rutas.

Cragging

Subiendo el segundo largo de Apnea (5.10b).

Más de 70 rutas escarpadas desde 5.8. Esto incluye rutas deportivas, mixtas (chapas y equipo) y fisuras. Muchos escaladores optan por un día menos exigente escalando rutas de un solo largo, que se encuentra en varias paredes en el sector de La Junta. Estas rutas varían de 5.8 a 5.13, con una mayoría en el rango de 5.10 y 5.11. Una pared particular, Pared Seca, permanece seca y escalable cuando llueve. Si vienes solo para escalar mono largos, trae un rack pequeño. Con una pequeña rack variada de tamaños te permitirán seleccionar entre muchas más rutas.

Apertura de nuevas rutas

La posibilidad de nuevas rutas está presente en todo el valle. Inclusive hay muchas paredes que aún no han sido tocadas por los escaladores. La cantidad de rutas, comparado con su potencial es mínimo, aunque incluyendo las rutas cortas, más de 400 rutas han sido abiertas. La calidad de la roca es excelente. De todas formas, las fisuras que no han sido escaladas requieren en general mucho trabajo de limpieza.

Búlder:  La existencia del búlder es mínima. La apertura de búlderes requiere excesiva limpieza.

Topos

Para ver topos y descripciones de rutas, ir a www.cochamo.com/topos/. Mayor detalle en la descripción de rutas, fotos. Copias de los mismos ya no están disponibles en el camping o Refugio. Algunas copias de topos se mantienen en un tubo en las áreas de vivacs de Trinidad y Anfiteatro.

Durante la última decada, se ha incrementado significativamente la cantidad de visitantes que acampan en los valles de altura de Anfiteatro, Trinidad, Paloma y Arco Iris, resultando en impactos negativos a los ecosistemas particulares de cada valle y cerros como el Arco Iris. En respuesta a esta problemática, dos organizaciones sin fines de lucro (Organización Valle Cochamó y Friends of Cochamó), junto con vecinos, propietarios, escaladores y otros operadores turísticos están apoyando una campaña para minimizar estos impactos. Se han implementado las siguientes pautas:

  • Solo vivac temporarios - no carpas. Acampar en los valles de altura solo cuando es necesario como parte de la logística para escaladas de multilargo que no se pueden realizar saliendo desde los campamentos del sector La Junta.
  • Mantén el vivac a no menos de 50 metros del sendero principal y a no menos de 70 metros de un curso de agua.
  • Mantén el vivac fuera de vista de los trekinistas diarios. Por favor usar las técnicas de No Deje Rastro. Asegurarse que los vivacs estén prolijos, sin basura y no llamen la atención, para que visitantes sin la suficiente información no asuman que es un sector de acampe "libre". En muchas oportunidades, estos "campamentos" han atraído acampantes, especialmente no escaladores, los cuales no dependen de campamentos avanzados para lograr sus metas de multilargos.
  • No bañarse directamente en los cursos de agua. Mucha gente bebe del mismo curso de agua más abajo. Lavar y lavarse a más de 70 metros de los cursos de agua y utilizar detergentes biodegradables ó, idealmente, no utilizar detergentes.

Preguntas frecuentes

¿Cuanto tiempo debería pasar en Cochamó?

Aunque algunos escaladores pasan meses en el valle, el estándar es de entre dos y cuatro semanas. Si el tiempo acompaña, estás bien preparado, etc es posible escalar una o tal vez dos rutas de más de 10 largos en una semana. Leer "Estrategias para escalar en Cochamo" para ayudarte a planear tu visita día a día.

¿Qué escalar?

La escalada de monolargos es buena, pero el bigwall es lo mejor en Cochamó. Mira la sección de rutas y una vez en el valle consulta con más escaladores para recibir recomendaciones dentro de tu nivel.

¿Cual es la mejor época para escalar?

Diciembre a fines de marzo. Ver la página Cuándo ir.

Se dice que este lugar es el Yosemite de Sudamérica. ¿Es verdad?

No, Cochamó es Cochamó, aunque a primera vista mucha gente le encuentra similitudes. Por ello nosotros decimos que Yosemite es el Cochamó de Norteamérica.

¿Se puede arrendar equipo de escalada una vez en el valle?

No podrás arrendar equipo de escalada en el valle pero sí algo de equipo básico en Huella Andina en Puerto Varas. Otra opción es contratar un guía con quien escalar una ruta con equipo incluido. Lo más seguro y económico, aunque sea lo más pesado, es llevar tu propio equipo. Ver más abajo la sección sobre "Que llevar". Si estás viajando solo con tus zapatillas y arnés quizá puedes unirte a más escaladores que tengan el equipo. En este caso, puedes poner un post en la página de mensajes Compañeros de Escalada.

¿Necesito reservar?

Sí, es necesario reservar. Los meses de escalada son los de temporada alta, por lo tanto el valle tiende a estar en su capacidad máxima. Antes de diciembre y después de marzo hay mucha menos gente pero también menos posibilidades de tener buen tiempo para escalar.

¿Hay camping gratis?

No. En años pasados el valle comenzó a colapsar debido al gran afluente de visitantes y a un alto volumen de acampe irresponsable en sus áreas silvestres. Este impacto generó un plan de manejo para cuidar el valle. Por favor, colabore con este cuidado respetando las recomendaciones. Si el pago de un camping habilitado y la planificación necesaria que demanda una reserva no son para tí, por favor considerar otro destino. Patagonia está lleno de lugares menos populares y con gran escalada. De todas formas, en cualquier lugar mantener las prácticas de mínimo impacto y mucho respeto por el entorno y sus pobladores.

Un plan básico

A pesar de prepararse para un exitoso viaje de escalada, a muchos escaladores les ocurre que sin saber muy bien por qué, al final del viaje escalaron poco y caminaron demasiado para su gusto. Más abajo se detallan básicas y eficientes estratégias para disfrutar de las rutas y la belleza del valle. Siete días no es lo ideal para un viaje de escalada, pero sirve para ejemplificar un plan de escalada paso a paso.

Día 1: Llegada al Valle Cochamó. Primero realiza el viaje en bus de 2-3 horas desde Puerto Montt/Puerto Varas hasta Cochamó. Trata de tomar el primer bus (normalmente hay uno 7:30 a.m.). En el pueblo de Cochamó tienes la última oportunidad para comprar alguna provisión más. Desde allí toma un taxi hasta el comienzo del sendero. Si reservaste caballo para tu carga en este punto te encontrarás con el arriero. Luego haces los trámites del Centro de Visitantes (registro y muestra de reserva) y comienza la caminata de 4 a 6 horas hasta el camping o Refugio. En caso de tener pilcheros coordinados siempre es una buena idea llegar la noche anterior al pueblo de Cochamó (hay muchos hostales y camping para elegir) para asegurarte de poder dejar tu carga con el arriero antes del mediodía.

Día 2: Relax, cascadas y monolargos. La mayoría de la gente se toma un día de descanso para conocer el lugar, relajarse y quizá escalar algún monolargo. También para asesorarse con otros escaladores y personal del camping sobre los accesos a las paredes, rutas y otras logísticas. No es infrecuente que los escaladores se pierdan buscando los accesos, perdiendo tiempo y energía. Si eres mega fuerte o muy ansioso o tienes muy poco tiempo, reemplaza este día por el itinerario del Día 3.

Día 3: Aproximación al valle de altura. Camina hasta uno de los sitios de vivac del valle elegido (por favor no carpas!) La mayoría de estos - Trinidad, Anfiteatro, Paloma, Arco Iris demandan entre 2 a 4 horas de aproximación. Prepara tu vivac fuera de vista de los trekers que transitan el sendero principal, cena, deja el rack listo y a dormir.

Día 4: Escala un multilargo. Comienza temprano. No olvides tu linterna. Por ejemplo, Bienvenidos a mi Insomnio tiene 20 largos, y en general se escala en un solo día (un largo día). En general se vuelve al vivac cuando ya oscureció. Comer y a dormir.

Día 5: Descanso. Ó, si no estás cansado, la ruta del día anterior fue corta o eres muy fuerte, sigue escalando este día.

Día 6: Escala otro multilargo. Algunos escaladores, luego de esta segunda ruta bajan directamente al camping en lugar de pasar otra noche de vivac en el valle de altura.

Día 7: Repite el día anterior o regresa al camping. Escala nuevamente o regresa al camping o Refugio. A esta altura, relax y playa seguramente suenan bien. Planea la siguiente expedición a otro valle si es que tienes más tiempo en el valle.

*Importante: Cualquiera de estos días pueden ser interrumpidos por lluvia. Es una de las razones por las cuales es muy bueno tener el campamento listo y seco en el camping elegido. Si es posible, siempre planear extra días en caso de lluvia.

Check out the best time to go, logistica y camping pages for more info.

Qué llevar

  • Cuerdas: La mayoría de las rutas están equipadas para rapelar con dos cuerdas de 60 metros.
  • Casco: Este debería ser la pieza más importante del equipo. Cochamó es una zona de escalada relativamente nueva y cuenta con ilimitadas posibilidades de heridas en la cabeza - nuevas rutas, caída de piedras, run outs, etc.
  • Rack: Dos juegos de cams. Un juego de offsets será útil, especialmente de los más pequeños. Un juego de stopper con una buena variedad de micro stopper. Uno o dos cams grandes (Camalot num. 4 y 5). Un num. 5, por ejemplo, es particularmente conveniente en los clásicos Al Centro y Adentro y Las Manos del Día.
  • Poleas: Para acceder a ciertas paredes las poleas son esenciales. Por ejemplo para ascender cuerdas fijas y utilizar los cables para el cruce de algún ríos muy peligroso de vadear.
  • Anillos y cintas: Muchas rutas necesitan anillos y/o cinta para rapelar. Es una buena idea contar con esto sobre todo en rutas no tan escaladas. Recuerda llevar un pequeño cuchillo o tijera. Siempre pregunta a otros escaladores sobre las condiciones de la ruta que vas a escalar.
  • Equipo de artificial: Muchos primeros ascensos y líneas de artificial requieren pins, pitones, copper heads y otro equipo de artificial. Beaks son los usados con más frecuencia.
  • Equipo para abrir rutas: La mayoría de las primeras ascenciones requieren chapas. Por favor solo utilizar acero inoxidable y chapas de al menos 10mm o 3/8" de diámetro. Si llevas tu propio taladro es posible cargarlo en el Refugio solo si tienen suficiente electricidad. El Refugio no carga ninún otro electrónico.
  • Portaledges: En general no son necesarios para la repetición de la mayoría de las rutas. Un portaledge es conveniente cuando se abren nuevas rutas particularmente largas. La mayoría de los escaladores prefieren dejar este extra peso en casa.
  • Seguro: Tener un seguro que cubre rescate en helicóptero quizá puede acelerar un rescate. Ver el seguro de The American Alpine Club.
  • Dinero: El último lugar para retirar plata de un cajero automático, banco o casa de cambio es Puerto Montt/Puerto Varas. El pueblo de Cochamó no tiene estos servicios.
  • Papel y lápiz: Es importante, una vez en el valle no depender únicamente en la batería de tu teléfono para sacar fotos y ver topos. No tendrás como cargar las baterías, salvo que lleves tu cargador solar.

Qué otros destinos de escalada debería visitar?

El circuito más común es Cochamó, la zona de Bariloche (como Frey), La Comarca (alrededor de El Bolsón) y Piedra Parada. Y aquellos que se quedan varios meses pueden incluir Chaltén, Valle los Condores y Arenales. Ver el mapa del circuito de escalada. Incluye la mayoría de las zonas visitadas por los escaladores durante el verano.

El circuito estándar de los escaladores viajeros es Cochamó, la zona de Bariloche (Frey, etc), La Comarca (alrededor de Bolsón) y Piedra Parada. Y para aquellos que cuentan con mucho tiempo se incluyen destinos como Chaltén, Valle de los Cóndores y Arenales.

= principalmente monolargos y escalada deportiva

= principalmente multilargos / bigwall

= Cochamó

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